Impression 3D vs Usinage traditionnel pour le prototypage rapide


Impression 3D vs Usinage traditionnel pour le prototypage rapide

L'impression 3D réalise les grands titres quotidiens, tandis que des concepteurs expérimentés proposent de nouvelles façons de mettre cette technologie en développement à de nouvelles utilisations. Cependant, de nombreux fabricants, concepteurs et entrepreneurs n'ont pas encore une compréhension complète de son apport au sein leur entreprise. Le prototypage est l'une des parties les plus difficiles du développement de produits, surtout dans les marchés concurrentiels d'aujourd'hui où attendre trop longtemps avant de lancer un produit fini pourrait vous coûter la totalité de l'entreprise. La nouvelle technologie d'impression 3D peut répondre mieux à vos besoins d'une manière spécifique.

 

Utilisation de l'impression 3D originale.

Pourquoi l'impression 3D est-elle si bien adaptée aux défis du prototypage de nos jours ? Eh bien, le prototypage est l'utilisation principale qui a inspiré le développement de cette technologie premièrement. En fait, avant que le terme « impression 3D » ne soit inventé, il n'était connu que sous le nom de prototypage rapide. Les concepteurs des premiers appareils d'impression 3D savaient que la fabrication additive était plus rapide et plus adaptable que les méthodes soustractives comme le fraisage CNC. Il a fallu quelques décennies pour que ce nouveau type de prototypage devienne assez courant pour recevoir son nouveau nom, mais quel que soit le nom que vous lui donnez, elle reste une technique optimisée au prototypage.

 

Complexité abordable avec l'impression 3D.

Non seulement les produits finis deviennent plus complexes, mais aussi chaque élément qui entre dans sa composition se complexifie plus que jamais. Les coûts d'usinage CNC augmentent régulièrement avec la complexité de la conception, mais l'impression 3D n'a pas le même type d'ajustement. Bien que certaines complexités augmentent légèrement le coût de l'impression 3D, il est beaucoup plus rentable de l'utiliser pour des prototypes très complexes que de les faire fabriquer.

 

Impression 3D plus rapide.

Quel que soit le matériau, l'impression 3D est un processus plus rapide que le fraisage CNC dans la plupart des cas. Même si le temps de fabrication réel pour les deux méthodes est exactement le même, l'installation et la finition sont beaucoup plus rapide pour le prototype d'impression 3D. Cela fait une grande différence lorsque vous avez besoin de faire plusieurs itérations similaires pour obtenir quelques détails, ou lorsque vous souhaitez tester plusieurs prototypes et ensuite apporter des modifications à chacun d'eux séparément. Il y a moins de temps entre les versions d'un prototype d'impression 3D, ce qui réduit le temps total de mise sur le marché.

 

Facilité d'ajustement d'impression 3D.

Il peut y avoir des douzaines de concepteurs différents impliqués dans le développement d'un seul prototype, ce qui fait qu'il est difficile pour tout le monde de rester sur la même page. La plupart des options logicielles utilisées pour créer et éditer les fichiers destinés à l'impression 3D offrent des options de synchronisation pour garder tout à jour de façon simplifiée. Son logiciel de modélisation est également très avancé, offrant des fonctionnalités plus conviviales que le même logiciel pour le traitement CNC. Dans de nombreux cas, les mêmes fichiers créés pour l'usinage peuvent être utilisés pour l'impression 3D avec peu ou pas de changements, voire pas de conversion dans un autre type de fichier. Si vous êtes un concepteur créatif, mais que vous n'avez jamais travaillé avec l'impression 3D, vous trouverez le logiciel plus facile à apprendre que les outils utilisés pour la planification des machines CNC.

 

Adaptation à la production avec l'impression 3D.

Alors que l'impression 3D est principalement utilisée pour le prototypage aujourd'hui, elle se développe rapidement dans la production de produits, notamment des produits finis. Il est également courant pour les entreprises de payer pour la fabrication CNC afin de produire les premiers ensembles d'un produit jusqu'à ce que d'autres formes de conception, à l’instar de l'outillage spécialisé ou les moules. Cette utilisation est aussi limitée que possible en raison du coût onéreux de production. Le coût de l'impression 3D est identique pour la fabrication de chaque produit, qu'il s'agisse d'un produit ou d'un prototype. Lorsque vous essayez de passer du prototype à la production avec le même service tout en contrôlant les coûts, elle est définitivement la meilleure solution.

 

Réduction des déchets.

Les méthodes additives comme l'impression 3D permettent de tirer le meilleur parti de chaque once de matière première nécessaire à la conception d'un prototype. L'usinage CNC est soustractif et gaspille la majeure partie du matériau coupé à partir de la dalle ou du bloc de départ au fur et à mesure que les détails sont gravés dans le métal ou le plastique. L'impression 3D est plus respectueuse de l'environnement et vous permet d'économiser de l'argent lorsque vous utilisez des matériaux coûteux pour des prototypes spécifiques.

 

Options post-traitement.

La limite à l'impression 3D  importe peu lors du prototypage. Alors, l’impression 3D métal est maintenant disponible, les produits créés de cette façon ne répondent pas correctement à la plupart des opérations post-traitement. L'impression 3D métal implique le chauffage des poudres métalliques pour les sceller ensemble, donc appliquer plus de chaleur n'est pas toujours une bonne idée. Les prototypes ne nécessitent un traitement du métal que s'il est nécessaire pour le produit fini, de sorte que la plupart des premiers prototypes soient mieux réalisés avec l'impression 3D pour économiser de l'argent jusqu'à ce qu'il soit temps de tester le post-traitement.

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